Pantalones más verdes gracias a una bacteria

Los científicos desarrollaron un pigmento más natural para teñir esta clásica prenda.

El tradicional pantalón en tono azul índigo se volverá verde gracias a un nuevo método de tintura más ecológico, de acuerdo con un estudio publicado este lunes.

El índigo, que se extrae de una planta, es un colorante capaz de dar a los pantalones su color emblemático. "Pero el proceso requiere unas etapas químicas perjudiciales para el medio ambiente e inviables para el futuro", indicaron los autores del estudio publicado en la revista Nature Chemical Biology.

Actualmente, los científicos desarrollaron un método que produce el pigmento mediante una bacteria, llamada E.coli, concebida en el laboratorio pero "requerirá mejoras" para ser usado a escala industrial.

El índigo es usado como colorante en su forma natural desde hace 6,000 años. Naturales o de síntesis, los cristales de índigo se adhieren a la superficie del tejido. Su azul intenso es muy resistente al lavado pero a la vez los cristales se van desgastando, dando ese efecto característico de pantalón usado.

El 95% de las 45,000 toneladas de índigo sintético que se utilizan cada año es utilizado para teñir los 4,000 millones de prendas fabricadas anualmente, según cifras citadas en el estudio.

Esta demanda "supone un grave problema" a largo plazo, indica el informe, refiriéndose por ejemplo al uso de productos químicos como el formol y el cianuro de hidrógeno, así como al hecho de que "muchas fábricas (…) echan los materiales de tintura a los ríos, con un impacto ecológico negativo".

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