<p>La idea principal bajo consideraci&oacute;n excluir&iacute;a de las exportaciones de Estados Unidos cualquier producto que primero fuera importado al pa&iacute;s, como los autom&oacute;viles, y que luego sea transferido, sin hacerle cambios, a un tercer pa&iacute;s como Canad&aacute; o M&eacute;xico, se&ntilde;alaron las fuentes a The Wall Street Journal.</p>

<p>Los economistas dicen que ese enfoque inflar&iacute;a los n&uacute;meros del d&eacute;ficit comercial porque t&iacute;picamente contar&iacute;a los productos como importaciones cuando entran al pa&iacute;s, pero no contar&iacute;a los mismos bienes cuando vuelven a salir, conocidos como reexportaciones.</p>

<p>Los datos sobre las balanzas y los excedentes comerciales, ampliamente seguidos por el Congreso, est&aacute;n al centro de una batalla pol&iacute;tica sobre si los acuerdos comerciales existentes deber&iacute;an conservarse, renegociarse o eliminarse.</p>

<p>Un d&eacute;ficit comercial mayor le dar&iacute;a a la Administraci&oacute;n Trump municiones cuando argumenta que los tratados comerciales necesitan ser renegociados, y podr&iacute;a ayudar a incrementar el apoyo pol&iacute;tico a la imposici&oacute;n de aranceles.</p>

<p>Los bur&oacute;cratas de carrera objetaron la semana pasada cuando se les pidi&oacute; preparar datos usando la nueva metodolog&iacute;a, de acuerdo con personas familiarizadas con las discusiones. Estos empleados en la oficina del Representante Comercial de EU acataron las instrucciones, pero incluyeron sus opiniones sobre por qu&eacute; creen que el nuevo c&aacute;lculo no fue preciso.</p>

<p>Una persona familiarizada con las discusiones indic&oacute; que se les dijo a los empleados que los nuevos c&aacute;lculos ser&iacute;an presentados a miembros del Congreso.</p>

<p>El efecto de dicho cambio ser&iacute;a particularmente pronunciado en los datos que involucran a pa&iacute;ses que tienen tratados de libre comercio con EU, dijo esta persona, y en algunos casos, la nueva metodolog&iacute;a podr&iacute;a convertir un excedente comercial en un d&eacute;ficit comercial.</p>

<p>Los funcionarios de comercio de Trump comentaron que la idea es parte de una discusi&oacute;n inicial y que examinan diferentes opciones. No est&aacute; claro si la Administraci&oacute;n adoptar&iacute;a un enfoque nuevo para medir el comercio como parte de los datos gubernamentales oficiales, o simplemente usar&iacute;a el c&aacute;lculo m&aacute;s alto del d&eacute;ficit para argumentar a favor de nuevos tratados comerciales.</p>

<p>&quot;No estamos ni remotamente cerca de una decisi&oacute;n sobre eso a&uacute;n&quot;, dijo Payne Griffin, subjefe de personal en la oficina del Representante Comercial de EU. &quot;Tuvimos una junta con el Departamento de Comercio, y dijimos '&iquest;ser&iacute;a posible recopilar esas otras estad&iacute;sticas?'&quot;.</p>

<p>La Oficina de Asuntos Econ&oacute;micos del Departamento del Comercio se&ntilde;al&oacute; el viernes: &quot;las discusiones internas sobre los m&eacute;todos de recopilaci&oacute;n de datos no son m&aacute;s que la continuaci&oacute;n de un debate de mucho tiempo y son parte del proceso normal de la oficina al tiempo que procuramos proporcionar las estad&iacute;sticas m&aacute;s precisas posibles&quot;.</p>

<p>Edward Gressner, representante comercial asistente de EU en pol&iacute;ticas y econom&iacute;as, se neg&oacute; a emitir comentarios.</p>

<p>Robert Lighthizer, nombrado representante comercial por Trump, a&uacute;n no ha tenido una audiencia en el Senado.</p>

<p>Una vocera de la Oficina del Censo, que calcula los n&uacute;meros del d&eacute;ficit comercial, dijo no estar enterada de ninguna discusi&oacute;n al respecto.</p>

<p>Los economistas est&aacute;n observando el uso de los datos gubernamentales por parte de la Administraci&oacute;n Trump al tiempo que el Presidente busca promover sus pol&iacute;ticas econ&oacute;micas.</p>

<p>Sobre el d&eacute;ficit comercial, los que apoyan un nuevo enfoque afirman que buscan una perspectiva m&aacute;s precisa del valor de las mercanc&iacute;as producidas en un pa&iacute;s y consumidas en otro. Con su enfoque en la manufactura nacional, los funcionarios quieren medir las exportaciones de productos hechos en EU, no los art&iacute;culos embarcados desde el extranjero y reexportados.</p>

<p>Varios economistas entrevistados por el Journal estaban inc&oacute;modos respecto a excluir completamente las reexportaciones de las exportaciones, pero no las importaciones.</p>

<p>&quot;Como estad&iacute;stico, generalmente quieres simetr&iacute;a&quot;, expres&oacute; Steve Landefeld, ex director de la Oficina de An&aacute;lisis Econ&oacute;mico (BEA). &quot;Si se van a empezar a excluir las reexportaciones de las cifras de exportaciones de EU, probablemente por razones de simetr&iacute;a&quot;, uno tambi&eacute;n querr&iacute;a ajustar las cifras de las importaciones.</p>

<p>Trump ha criticado la pol&iacute;tica comercial de Presidentes anteriores y ha culpado a los acuerdos comerciales anteriores, incluyendo el Tratado de Libre Comercio de Norteam&eacute;rica (TLC), de la p&eacute;rdida de empleos.</p>

<p>Muchos economistas dicen que los acuerdos comerciales no juegan un papel importante en determinar la balanza comercial total que, afirman, est&aacute; m&aacute;s vinculada con la inversi&oacute;n y las tasas de ahorros. Otros apuntan al excedente que EU tiene en el comercio de servicios como una creciente ventaja competitiva, aun cuando las exportaciones de mercanc&iacute;as se quedan atr&aacute;s de las importaciones.</p>

<p>Sin embargo, Trump y sus asesores ven el d&eacute;ficit comercial de los bienes estadounidenses como un indicador de la debilidad econ&oacute;mica del pa&iacute;s.</p>

<p>En repetidas ocasiones ha mencionado el d&eacute;ficit comercial de 63.1 mil millones de d&oacute;lares de EU con M&eacute;xico el a&ntilde;o pasado.</p>

<p>Bajo el nuevo enfoque, el d&eacute;ficit comercial con M&eacute;xico ser&iacute;a casi dos veces mayor: 115.4 mil millones de d&oacute;lares. La diferencia se debe en gran parte a la forma de tratar las reexportaciones.</p>

<p>&Eacute;stas actualmente son incluidas en las &quot;exportaciones totales&quot; citadas y utilizadas por la Oficina del Censo para calcular la balanza comercial.</p>

<p>Por el lado de las importaciones, los funcionarios exploran la posibilidad de cambiar a &quot;importaciones para el consumo&quot;, una manera m&aacute;s estrecha de medir las importaciones que har&iacute;a menos diferencia en la balanza total.</p>

<p>La Administraci&oacute;n Obama, que resisti&oacute; las llamadas de los detractores de su pol&iacute;tica comercial a cambiar las cifras, argument&oacute; que excluir los art&iacute;culos reexportados de la columna de exportaciones, pero incluirlos en las importaciones, podr&iacute;a inflar el d&eacute;ficit comercial o reducir los excedentes.</p>

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